A vísperas de una segunda ola: conozca las diferencias entre gripe y Covid-19

Conozca las diferencias entre resfriado común, Covid-19 y gripe

 

Por estos tiempos estamos observando que el SARS-Co-2 el virus que provoca el Covid-19 se manifiesta en picos y descensos pero continúa presente y hasta ahora, no ha desaparecido ni se ha erradicado en ningún lugar conocido del planeta. 

Además, la rutina económica que implica la fuerza laboral, la estudiantil y de vida deben continuar para no entrar en un nivel más crítico. 

Es claro que no hay que bajar la guardia, mucha gente se preocupa por el riesgo que hay al contagiarse en la oficina, en un centro comercial o en un medio transporte; y si atrapa un resfriado o el Covid-19 querrá saber la diferencia entre uno y otro, lo que no es tan sencillo, especialmente, para los padres de familia cuyos hijos empiezan a asistir de nuevo a clases. Y tienen razón.

La mayoría de los síntomas de ambas enfermedades son tan parecidos que una prueba rápida, o dos o tres, no le van a revelar con certeza si se trata de una gripe o del virus.  Pero existen algunas pistas ( y sí, es posible tener los dos al mismo tiempo, a lo que se le conoce con el nombre de  co-infección, como se detectó varias veces en China).

 

Procedimiento para detectar el virus de la influenza a lo largo y ancho del mundo

Los países del hemisferio norte se rigen y predicen cómo será la temporada de gripe según la actividad viral que haya habido en el hemisferio sur durante el invierno (junio-Septiembre) austral.  Este invierno 2020, por ejemplo, fue un 99% por debajo de lo normal.  Los epidemiólogos creen que es debido a que Australianos, Chilenos, Neozelandeses, Argentinos y otros habitantes del hemisferio sur incorporaron el uso de tapabocas, mantuvieron distanciamiento social y se lavaron las manos con frecuencia para evitar el contagio con el virus.  Pues estas son las mismas precauciones que se deben tomar para prevenir el contagio de gripe.

Otro factor es que el número de vuelos comerciales se ha reducido de forma importante y esa era otra manera en que un virus se podría propagar para instalarse en un nuevo lugar.  En caso de hacerlo, las medidas de distanciamiento social y uso de tapabocas limitarían su transmisión.

 

Diferencias entre un resfriado y la gripe

Existen por lo menos 100 virus que pueden causar un resfriado común, pero tan solo 4 que causan la gripe estacional.  No confunda un resfrío con la gripe, una gripe es, según los expertos, “cuando usted siente que le ha atropellado un camión.”  La fiebre, dolor en todo el cuerpo y dolores de cabeza indicativos de un duro caso de influenza, son generalmente peores que un virus respiratorio sincicial (VRS), rhinovirus u otros virus del resfriado común.

Todo el mundo conoce los síntomas de la gripe:  fiebre, dolor de cabeza, dolor en todo el cuerpo, de garganta, nariz mocosa, senos nasales congestionados, tos, estornudos y en los niños además, infección de los oídos.  Algunos pacientes, especialmente niños, sufren de diarrea y vómito.

En casos severos, la complicación más común es la neumonía.  La sintomatología típica de una neumonía por gripe es falta de aire, sobre todo, cuando hace esfuerzos; respiración rápida (los médicos buscan este síntoma en los pequeños) y algunas veces, dolor en el pecho o la espalda.

 

Cómo reconocer el Covid-19 a través de esos “disparatados” síntomas gripales

Img.: Gerd Altmann para Pixabay

Reconocer si usted se ha contagiado de Covid-19 es mucho más complicado porque se han identificado tantos síntomas diferentes y “raros” que, muchos de ellos, se asimilan a los de la gripe. Los síntomas más comunes son fiebre alta, escalofríos, tos seca y agotamiento físico.

La señal que distingue a las dos infecciones es que muchos pacientes con Covid-19 pierden el sentido del olfato y no porque tengan congestión nasal , sino porque no registran olores fuertes como el del café o los ajos.  Sin embargo, no todos los pacientes de Covid-19 padecen “Anosmia” y “Ageusia” (así se denomina a la pérdida del olfato y del gusto respectivamente), pero un estudio ha determinado que 87% de los casos en China si lo presentaron.

Síntomas menos comunes incluyen irritación de la garganta, congestión nasal, vómito, diarrea, dolor de estómago, falta de aire al hacer algún esfuerzo.  Algunas personas presentan ojos rojos o irritados, mientras que otras presentan ampollas o puntos rojos en los dedos de manos o pies que han sido denominados “dedos Covid”.

Síntomas más peligrosos y que requieren atención médica inmediata incluyen importante dificultad para respirar, dolor o presión en el pecho, labios o cara azulados; confusión o respuestas incoherentes a preguntas sencillas; colapso o pérdida de la consciencia.

Además, y no con la intención de aterrorizarle, esta enfermedad puede causar coágulos sanguíneos que conllevan a daño cardiaco, cerebral o pulmonar.  Incluso, casos que parecen asintomáticos o ligeros crean signos de lo que los médicos han denominado daño cardiaco a largo plazo.

Otra característica del Covid-19 es que la gente puede desarrollar neumonía sin darse cuenta qué tan grave está.  En la actualidad los médicos aún ignoran la razón, pero una de las teorías es que los sacos de aire en los pulmones se dañan de una manera que no causan una acumulación de dióxido de carbono, lo que se manifiesta como una sensación de falta de aire.

 

Los síntomas de Covid-19 en niños pueden ser similares a los de los adultos

Img.: Manuel Fuentes H. para Pixabay

En general los niños superan el virus sin muchos problemas.  Para las edades más tempranas, se cree que es menos peligroso que la gripe.

Los niños pueden tener la misma variedad de síntomas que los adultos, aunque los padres han de notar en sus niños congestión nasal, ojos rojos y la irritabilidad que acompaña el agotamiento causado por el malestar.

Los síntomas peligrosos incluyen dificultad para respirar, labios azulados, confusión o dificultad para despertase, dolores abdominales punzantes o pérdida de control de esfínteres.  En caso de presentar estos síntomas, hay que llevar al niño(a) al médico u hospital prontamente.

En muy raros casos, los niños podrían adquirir un síndrome inflamatorio multisistémico que se cree es causado por una tormenta de citocinas, como una sobre-reacción del sistema inmune y que puede causar shock y falla orgánica.  Los médicos enfatizan que es muy poco frecuente y los padres deben entender que es muy poco probable que su hijo(a) enfermo(a) lo padezca. 

 

Tabla de diferencias entre síntomas de Covid-19, resfriado común y gripe.

Publicación gráfica de Guardian. Fuentes NHS, OMS, CDC.

 

Síntomas

Covid-19

(síntomas varían de suaves a agudos)

Resfriado

(los síntomas se establecen de forma gradual)

Gripe

(Los síntomas se establecen de forma rápida)

Fiebre

Común

Rara vez

Común

Fatiga

Algunas veces

Algunas veces

Común

Tos

Común (a menudo seca)

Común (a menudo ligera)

Común

Pérdida de los sentidos de olfato y gusto

Común

Algunas veces

Algunas veces

Estornudo

No

Común

No

Dolor en todo el cuerpo

Algunas veces

Común 

Común

Congestión nasal

Rara vez

Común

Algunas veces

Dolor de garganta

Algunas veces

Común

Algunas veces

Diarrhea

Rara vez

No

Algunas veces (en niños)

Dolor de cabeza

Algunas veces

Rara vez

Común

Falta de aire

Algunas veces

No

No

 

 

Aspectos que se deben tener en cuenta

 

Los tests o pruebas

Los síntomas del Covid-19 pueden empezar entre 2-14 días luego de la exposición al virus, pero para la mayoría, se manifiesta entre los días 5-7.

Sin embargo, usted puede empezar a contagiar a otras personas con el virus dos días antes de que empiece a sentir síntomas.  Así que, si siente que ha estado expuesta(o), es importante avisarle a las personas a su alrededor y aislarse tan pronto como pueda, especialmente si estas personas son mayores o médicamente frágiles (población en riesgo, enfermedades vulnerables).

Un buen hábito preventivo de la medicina es que cuando una enfermedad se manifiesta en una zona y un paciente tiene sus síntomas, es mejor asumir que el paciente la padece y empezar a tratarlo, en lugar de esperar a los resultados de la prueba que se haya realizado.  Así que a menos que ambas enfermedades, tanto el virus como la gripe estén circulando al tiempo en su ciudad, no se sorprenda si su médico no le receta una prueba de Covid-19.


La teoría del contagio por aerosoles está ganando terreno.  Qué debe saber usted

Img de PennState University Gotículas de Covid-19

 

Desde el comienzo de las cuarentenas y confinamientos, se ha debatido si las pequeñas gotículas que quedan flotando en el aire luego de que alguna persona contagiada tose o estornuda, podrían ser causantes de muchos contagios.

Según una carta abierta de 239 científicos del Instituto Scripps de Oceanografía (USA) y publicada en la revista “SCIENCE”, se advierte que “existe abrumadora evidencia de que la inhalación del virus a través de aerosoles, representa una importante vía de transmisión de la enfermedad”.

La publicación señala que “las personas con Covid-19, muchos de ellos sin síntomas, liberan miles de aerosoles cargados de virus y muchas menos gotículas al respirar y hablar”.

Según datos de la Universidad de Pensilvania, tradicionalmente, las gotitas se definen como grandes (>5 micrones) cuerpos acuosos. Sin embargo, la transmisión aérea (o en aerosol) del virus se ha propuesto como fuente de infección casi desde el inicio de la pandemia de COVID.

En comparación con las gotitas, las partículas en aerosol son infinitesimales. El tamaño por sí solo no es la única distinción importante: Las gotículas caen a la tierra rápidamente, pero los aerosoles (que se liberan al hablar, respirar, tose y estornudar) pueden viajar en las corrientes de aire potencialmente durante horas. Por lo tanto, es probable que los virus aerosolizados sean mucho más infecciosos que los virus unidos a las gotas respiratorias, y mucho más difíciles de evitar. 

Además, los científicos urgen a las autoridades públicas a “añadir recomendaciones claras sobre la importancia de llevar las actividades a la calle, mejorar la calidad del aire en espacios interiores a través de la ventilación y la filtración, y de mejorar la protección de trabajadores de alto riesgo”, aparte de las medidas que ya conocemos que son uso de tapabocas en sitios cerrados, distancia social de por lo menos 2m y lavado frecuente de manos.

Aunque la OMS aún continúa afirmando que la transmisión se hace a través de las gotículas y el contacto con superficies contaminadas, el Centro de Control y Enfermedades  (CDC por su sigla en inglés) en USA ha reconocido que, a veces, el virus puede transmitirse por vía aérea y “permanece en el aire durante unos minutos u horas” por lo que la enfermedad se puede contraer en lugares cerrados y con ventilación inadecuada”.

 

Recomendaciones para evitar los aerosoles:

Según el experto en aerosoles de la Universidad de Colorado USA, Jose Luis Jimenez, para evitar el contagio hay que quedarse en espacios abiertos y con tapabocas.  En caso de tener que compartir espacios cerrados con otras personas, tratar estar donde no haya mucha gente, si es mucho tiempo.  Igual si hay poca ventilación o si la gente no lleva tapabocas o los lleva mal puestos, como suele ocurrir.  Tampoco si están hablando o peor aún, cantando o gritando.  Por eso ha dicho que los clubes nocturnos, ensayos musicales o clases en colegios están entre los peores escenarios imaginables.

¡No baje la guardia! Recuerde permanentemente las normas de bio-seguridad:  distanciamiento social, uso de tapabocas y lavado de manos frecuente.  Esté alerta a los síntomas diferenciadores de Covid-19, resfriado común o gripe.

Si está en lugares cerrados, asegúrese de que hay suficiente ventilación y póngase su tapabocas.

 

Lo que yo le recomiendo

El aire que respira dentro de su casa puede ser hasta 500 veces más sucio que el aire exterior.

El aire interior puede estar contaminado con lo que se rocía en los muebles y las alfombras, lo que hay en los productos de cuidado personal, los ambientadores (¡no los use!), la pintura, los productos de limpieza y más.

La mala calidad del aire tiene una amplia gama de efectos a corto y largo plazo, como la dificultad para respirar y el debilitamiento de las enfermedades respiratorias y el CÁNCER, la irritabilidad, los problemas de sueño y más.

El aire saludable debería ser una prioridad y algo en lo que valga la pena gastar un poco de dinero...

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2 comentarios

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