Aprendamos a reciclar bien

No ha sido la consciencia planetaria, ni los daños ambientales ni pensar en el futuro de nuestros hijos.  La única manera de que la sociedad haya vuelto su mirada a la cuestión del reciclaje es porque se puede hacer plata.

Sea cual sea su motivación, el reciclaje se ha instalado y es un aprendizaje para todos pues queremos un hogar limpio, un barrio limpio, una ciudad limpia, un país limpio… un planeta limpio.

Varias personas han comentado que, aunque hacen una separación juiciosa en sus casas del material reciclable, han visto llegar el camión de recolección y mezclar todo.  ¿Qué podemos hacer?

Si bien la Unión Europea lleva la delantera a nivel mundial, en Latinoamérica nos corresponde hacer el mejor esfuerzo dadas las condiciones y cultura.

 

Sistemas de recolección en Colombia

El funcionamiento del reciclaje en este tiempo es a través de dos sistemas principalmente, el de empresas dedicadas a prestar este servicio y el de recicladores humanos.

Existen empresas actualmente que se encargan de recoger material reciclable como Aseo Capital y Ciudad limpia, entre otras y que, además, se encargan del sector corporativo.

Los recicladores callejeros son el sistema más visible, hay más de 22.000 en Bogotá y más de 30.000 en el resto del país según el RURO (Registro único de recicladores de oficio).  Ellos llevan el material a bodegas intermedias donde les pagan por kilo, de las bodegas el material pasa a grandes centros de acopio y de ahí, a las grandes empresas que reutilizan el material.

Sin embargo, todo empieza en casa, en la escuela, en el colegio.  El progreso ha sido demasiado lento, la gente todavía no tiene consciencia de la importancia de separar las basuras y falta aún información e instrucción.

 

El reciclaje ya es parte de la cultura en otros países

 

Tal vez por los muchos años que he vivido en Europa puedo decir que el reciclaje forma parte de la cultura de esa sociedad.  Desde los cursos más pequeños en escuelas y jardines infantiles se enseña a los niños a separar los desechos.

Un camión provisto de un brazo mecánico levanta los contenedores subterráneos y vacía el contenido (sea el plástico, el aluminio, botellas de vidrio blanco o vidrio de color) en el espacioso recipiente del camión una vez por semana.  Los puntos de reciclaje están por toda la ciudad.  Esta práctica se lleva a cabo por cerca de 25 años.

No se trata incorporar esta tecnología en nuestros países para poder hacerlo bien.  Lo que quiero decir es que esas botellas plásticas, los envases de vidrio, el papel y las latas de aluminio no llegan solos a los contenedores que, además, no se encuentran en la puerta de la casa sino a un par de cuadras de distancia.

 

Todo empieza desde la casa

 

Desde casa se hace la separación de estos recipientes:  los envases plásticos de PET se deben lavar y comprimir para no hacer bulto innecesario.  Los envases de vidrio deben ir debidamente juagados por lo menos en agua; así como las latas de aluminio, limpias de su contenido y si la etiqueta se puede remover fácilmente, hacerlo. El papel reciclable es papel cartón limpio, las revistas con sus páginas laminadas o empaques de cartón plastificado no aplican.  Tampoco cajas de pizza o empaques de cartón que estén sucios.

Si lo hacemos con consciencia, desde nuestra casa, inculcando estas prácticas a todos los que conforman nuestro núcleo familiar, pueden lograrse cambios significativos.

 

 

Qué no se recicla

Hace unos meses publiqué un artículo que donde muestro 8 acciones para vivir de manera más ecológica  y que le dan una idea para remplazar materiales y hábitos que no coinciden con las prácticas que se requieren actualmente.  Hoy complemento esa información con cosas que, por el momento, no se reciclan.

 

  1. Papel higiénico, pañuelos faciales, toallas de papel y pañitos húmedos. Aunque son hechos de papel, son demasiado pequeños para ser separados en un centro de reciclaje.  Además, vienen impregnados de grasa, residuos comestibles, mucosos, fecales, etc. Que pueden contaminar el otro material reciclable y hacer que, al fin y al cabo, termine todo en el relleno sanitario.

 

  1. Bolsas de plástico. Técnicamente, deberían serlo, pero no.  Por su estructura, las bolsas plásticas se quedan pegadas en la maquinaria de reciclaje sobrecargando el trabajo y recalentando el aparato.

De igual manera, muchos centros de acopio no reciben bolsas plásticas que tenga material reciclable en su interior a no ser que sea la especificada y ojalá biodegradable.

 

  1. Papel hecho trizas. Ocurre lo mismo que con el papel higiénico y los pañuelos faciales, es muy pequeño y tranca las máquinas re-utilizadoras.

 

  1. Cajas de pizza u otros comestibles. Mientras la caja permanezca limpia puede ser re-utilizable y mientras no contamine los otros objetos reciclables que se encuentren en la misma bolsa.

 

  1. Icopor. Los expertos dicen que el icopor podría tomar millones de años en descomponerse (si llega a suceder).  En verdad, trate de utilizar sus propios recipientes para llevar comida si es que debe almorzar cerca de su oficina.  Una amiga, de hecho, ha decidido dejar una cajita en el restaurante donde pide la comida e intercambiarla por otra que ella entregue limpia cuando le lleven su comida a la oficina.

 

  1. Ganchos de ropa. Estos normalmente no se reciclan, pero, las lavanderías los reciben con gusto, al igual que el plástico (si está en buen estado) en que viene protegida la ropa que nos entregan.

 

  1. Recipientes plásticos. Es posible que estos recipientes sean reciclables, dependiendo de su composición y de que no tengan residuos de comida u otra cosa en ellos.

 

  1. Algunos tipos de vidrio. No todos los vidrios son iguales y algunos necesitan un tratamiento diferente.  Los vidrios de ventanas, vasos de bebida y espejos son tratados con químicos que alteran su temperatura de fundido.  Lo mejor es tratar de re utilizarlos de alguna manera debido a que los vidrios rotos no se pueden tener en un centro de acopio ya que puede lastimar a los trabajadores.

 

 

  1. Bombillos ahorradores. Estos bombillos contienen cantidades mínimas de mercurio así que deben tenerse especiales precauciones para que no terminen en el relleno sanitario y eventualmente en el agua.  El mercurio tiene efectos muy dañinos para la salud humana y la vida silvestre.  Actualmente, es alarmante la cantidad de bombillos ahorradores que se desechan en la basura normal, pero la empresa Lúmina en Colombia se ocupa de su cuidado.  Existen puntos de recolección en muchas partes, usted puede entrar a la página https://lumina.com.co/recolectar/puntos_recoleccion?residencial para conocerlos.

 

  1. Juguetes de plástico para niños. Los juguetes contienen tanta mezcla de materiales que es difícil separarlos.  Por suerte, casi nunca hay necesidad de reciclarlos ya que pueden ser heredados.  Hay varios sitios como Jardines infantiles, escuelas y otros lugares que los aceptan de buen grado.

 

  1. Tazas de café desechables. Puede sonar raro, pero si las tazas tienen un recubrimiento encerado para que el envase no se empape, es muy difícil separar el cartón de la cera y no se puede reciclar.  Siempre que sea posible, pida que se lo sirvan en taza de porcelana o si usted carga la suya propia.

 

 

Consejos para reciclar mejor

Aunque falta información y acompañamiento para que haya una verdadera implementación de la cultura del reciclaje en la ciudadanía aquí le comparto algunos consejos que pueden serle útiles.

 

  1. Cuando alguien introduce objetos no reciclables en las canecas o bolsas para reciclaje, está contaminando los reciclables que ahí se encuentren y quitándoles la oportunidad de ser reutilizados ya que puede dañar las máquinas o incluso todo el contenedor ser rechazado en el centro de acopio.
  1. Reutilizar bolsas plásticas. Aunque esté utilizando bolsas de tela y reutilizables para hacer mercado y etc., muy seguramente se han colado bolsas plásticas en la casa.  Lo mejor que podemos hacer es tratar de reutilizarlas todas las veces que se pueda antes de desecharlas.
  1. Separar en bolsas individuales solo lo que es de plástico PET, en otra solo los envases de vidrio, en otra los de latas de aluminio y en otra, los de Tetra- pak.
  1. Reutilizar las botellas de vidrio. Dicen estudios y varios versados en el tema que, habría que utilizar una botella de vidrio 10 veces para compensar su impacto ambiental comparado con una botella de PET.  La verdad es que una botella de vidrio se puede utilizar muchísimas veces antes de ser desechada y el PET no es tan buena alternativa como nos lo han hecho pensar. Lea aquí el reporte de la revista Semana.

Hasta hace pocos años los patrocinadores de maratones, sobre todo en aquellas promoviendo la lucha contra el cáncer de seno, le daban a sus participantes una botella de agua para la carrera hasta que varios estudios han demostrado que las partículas que libera este plástico en el agua embotellada son disruptores endocrinos y eventualmente, provocar el cáncer de seno (reporte).

  1. Lave o enjuague los recipientes que se van a reciclar. Con el fin de asegurarnos de que los artículos reciclables lleguen a su destino y sean reutilizados es bueno entregarlos limpios.  Esto demuestra respeto y consideración con los recicladores y las personas que reciben nuestros desechos en los centros de acopio.
  1. Existe un servicio de recolección de escombros que usted puede solicitar llamando al 110, aquí el enlace.

 

 

 


2 comentarios

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